Doctor Strange in the Multiverse of Madness Review: Turbocharged and Underwhelming

Doctor Strange in the Multiverse of Madness — keluar Jumat di bioskop — sebenarnya bukan film Doctor Strange. Maksudku, tentu saja, Benedict Cumberbatch ada di dalamnya, karena lebih dari satu Doctor Strange sebenarnya. Tapi film Marvel Cinematic Universe yang baru tidak benar-benar dibangun di sekelilingnya, melainkan Wanda Maximoff karya Elizabeth Olsen dan kesedihannya karena kehilangan anak-anaknya di WandaVision. Jika nama karakter perlu dicantumkan dalam judul, Scarlet Witch akan lebih tepat. Yang mengatakan, semua orang yang terlibat — termasuk sutradara Sam Raimi (Tobey Maguire Manusia laba-laba trilogi), penulis Michael Waldron (Loki), Cumberbatch, dan Rachel McAdams yang memerankan mantan kekasih Strange, Christine Palmer — melakukan yang terbaik untuk menyulap sesuatu yang dapat dipercaya dan berkontribusi pada busur emosional Strange.

Tetapi tidak mungkin untuk membeli apa pun antara Strange dan Palmer, karena film Doctor Strange pertama memperlakukan kehadiran McAdams sebagai sesuatu yang baru saja dipikirkan. Ide besar Waldron untuk Strange on Doctor Strange in the Multiverse of Madness adalah mempertanyakan apakah dia bahagia. Mantan Sorcerer Supreme mungkin telah menyelamatkan dunia beberapa kali, tapi itu harus dibayar dengan biaya pribadi. Tentu saja, pengorbanan yang lebih besar telah disiapkan untuk Maximoff, seperti yang diketahui oleh siapa pun yang telah melihat WandaVision — atau film MCU sebelumnya dengan Olsen —. WandaVision tidak langsung diperlukan untuk dilihat, tetapi itu membantu Anda memahami ruang kepala Maximoff sekarang, dan bagaimana busurnya terasa semi-reset dengan cara tertentu. Film Marvel yang baru mengungkapkan kedalaman tersembunyi dari apa yang diberitahukan kepada kami sebagai momen penutupan dan perjalanan ke depan untuk Maximoff.

Pada saat yang sama, Doctor Strange in the Multiverse of Madness memiliki lebih banyak hal dalam pikirannya. Maksud saya, ada “multiverse” secara harfiah dalam judulnya. Tidak memiliki kait nostalgia yang memungkinkan Spider-Man: No Way Home untuk membawa kembali aktor tercinta, pendekatan multiverse film Doctor Strange yang baru bergantung pada mengejutkan kita dengan versi alternatif dari karakter yang kita kenal — dan seterusnya. Ada akting cemerlang besar di sini, baik yang diharapkan maupun yang tidak terduga, meskipun saya membayangkan tidak semua orang akan setuju dengan bagaimana mereka ditangani. Ini pada dasarnya menandakan bahwa hanya dimensi utama MCU — akhirnya diberi nama sebagai Earth-616 di Doctor Strange in the Multiverse of Madness — adalah satu-satunya yang penting, dengan setiap Bumi lain yang ada untuk melayaninya. Beberapa mungkin menyebutnya, meminjam istilah dari film, penodaan realitas.

Yang Perlu Anda Ketahui Tentang Doctor Strange in the Multiverse of Madness

Tapi itu persis seperti yang Anda harapkan dari mantan penulis Rick & Morty — di Waldron — untuk muncul. Sekarang MCU terdiri dari alam semesta tak terbatas, di mana ada banyak varian dan mengambil karakter di luar sana, pada dasarnya Anda dapat melakukan apa saja. Dengan asumsi Anda punya uang, yang hampir tidak kekurangan Disney dan Marvel Studios. Ini juga membantu bahwa tidak ada kekurangan aktor Hollywood yang sangat ingin menjadi bagian dari MCU.

Hampir setiap cameo di Doctor Strange in the Multiverse of Madness adalah lelucon yang diperpanjang — itu pandering, tetapi juga bersedia menertawakan biaya mereka — yang agak sejalan dengan apa yang datang sebelumnya. Marvel Studios telah menjebak kita melalui Fase Empat MCU, baik itu penyertaan Evan Peters di WandaVision sebagai Pietro Maximoff yang ternyata menjadi ikan merah, dan Vincent D’Onofrio kembali sebagai Wilson Fisk/Kingpin dari Pemberani pada Hawkeye hanya untuk tampaknya dibunuh.

Meskipun bukan hanya Waldron yang dilepaskan dalam semesta multiverse di mana segala sesuatu mungkin terjadi. Raimi beroperasi dengan estetika yang agak membumi di Manusia laba-laba dunia — yang sekarang terhubung secara surut ke MCU, ugh — tetapi hampir tidak ada aturan di sini. Sutradara berusia 62 tahun itu mengatasi masalah Waldron yang berusia 35 tahun dengan busur karakter dan layanan penggemar, mendorong MCU ke tempat yang sebelumnya dijauhi. Doctor Strange in the Multiverse of Madness, pada waktu yang berbeda, degil, berdarah, menakutkan, dan aneh. Itu ada di wajah Anda dan bersedia mendorong dirinya sendiri ke dalam mitos dan gaya ilustratif dari beberapa komik Doctor Strange yang belum pernah ada sebelumnya.

Setidaknya ada satu jumpscare. Ada beberapa momen horor tubuh, yang paling berkesan saat Olsen memeras dirinya keluar dari cermin, dengan tangan dan kakinya terpelintir dan tidak pada tempatnya sebelum dia memperbaiki dirinya sendiri. Saya bertanya-tanya bagaimana perasaan orang tua yang tidak sadar akan hal ini, setelah anak-anak mereka menyeret mereka ke bioskop untuk “film Marvel yang baru”. Dan dalam satu urutan, agak awal ke Doctor Strange in the Multiverse of Madness, Strange dan karakter lain menjelajahi segala macam alam semesta, termasuk yang animasi dan satu tempat semua orang melukis.

Raimi — seperti Scott Derrickson sebelumnya Dokter Aneh — juga menemukan cara untuk membuat aksinya menarik. Puncaknya adalah pertarungan yang memadukan musik latar dengan cara yang inventif dan menyegarkan. Saya merasa film pertama lebih inventif secara keseluruhan, meskipun secara alami membantu bahwa kami melihat Masters of the Mystic Arts untuk pertama kalinya.

Ditetapkan setelah peristiwa No Way Home, Doctor Strange in the Multiverse of Madness menemukan Strange bertemu remaja America Chavez (Xochitl Gomez, dari Netflix’s The Baby-Sitters Club) yang mengungkapkan bahwa dia dapat secara tidak sengaja berpindah antar dimensi dan bahwa semua orang mengejar kekuatannya. Itu memulai petualangan interdimensional ketika Strange mencoba melindunginya dari orang-orang yang berusaha menyakitinya. Chavez bukan karakter dan lebih seperti MacGuffin. (Ada dua objek MacGuffins juga, yang semuanya bersama-sama menggerakkan plot. Mungkin filmnya seharusnya disebut Doctor Strange in the Multiverse of MacGuffins.) Dengan demikian, Chavez tidak memiliki busurnya sendiri — pertumbuhannya pada akhirnya terasa buatan — dan satu-satunya pelajaran nyata baginya di Doctor Strange in the Multiverse of Madness adalah bahwa pahlawan super dewasa kebanyakan mengerikan.

Dalam beberapa hal, itu bisa diartikan sebagai tema film Marvel yang baru. Pahlawan MCU itu selalu selangkah atau dua langkah lagi untuk menjadi gila penuh. Bahwa kekuatan yang mereka miliki terlalu banyak untuk mereka, dan mereka mungkin tidak boleh dipercaya dengan mereka. Doctor Strange in the Multiverse of Madness menunjukkan bahwa Tony Stark/Iron Man (Robert Downey Jr.) benar. Beberapa dari pahlawan ini sangat kuat dengan pelatihan yang salah sehingga tidak mungkin bagi orang lain seperti mereka untuk mengendalikannya. Tentu saja, ada jebakan besar dengan regulasi — institusi juga bisa dirusak, seperti yang ditunjukkan Captain America: The Winter Soldier — tetapi di multiverse di mana kekuatan gila ada di mana-mana dan peristiwa seismik adalah kejadian umum, mungkin harus ada beberapa bentuk peraturan.

Tetapi elemen-elemen ini tidak pernah benar-benar diangkat, apalagi dibahas, di Doctor Strange in the Multiverse of Madness. Itu sangat disayangkan. Terlebih lagi mengingat Strange adalah bagian besar dari percakapan, mengikuti tindakannya yang tidak bertanggung jawab di No Way Home, di mana itu lucu bahwa seorang penyihir dengan begitu banyak kekuatan gagal mengajukan pertanyaan dasar sebelum memberikan keinginan cuci otaknya kepada seorang remaja. Doctor Strange in the Multiverse of Madness bahkan menggoda arah seperti itu, bahwa Strange akan dihadapkan pada dirinya yang lebih jahat yang kehilangan plot. Dan film ini memiliki pernak-pernik tentang bagaimana Doctor Strange menimbulkan bahaya terbesar bagi multiverse tetapi tampaknya itu adalah sisa-sisa dari rancangan film sebelumnya. Ternyata, Marvel berbohong tentang plotnya. Karena film ini tentang sesuatu yang lain sama sekali.

Dengan melakukan itu, Doctor Strange in the Multiverse of Madness membuang akhir dari film Doctor Strange sebelumnya. Seluruh karakter, yang seharusnya memiliki peran penting dalam sekuel mengingat bagaimana aslinya mengatur segalanya, dilupakan. Saya tidak bisa mengatakan apakah ini memainkan “perbedaan kreatif” untuk Derrickson, yang meninggalkan setengah tahun setelah film itu diumumkan secara resmi. Untuk Doctor Strange in the Multiverse of Madness telah menjadi binatang yang selalu berubah. Film ini dilaporkan telah banyak berubah, karena pergeseran jadwal Marvel dan sebagai tanggapan terhadap Loki, No Way Home, dan pemutaran tes. Reshoot sangat luas, dengan aktor yang dibawa kembali berulang kali — pada bulan Desember, Januari, dan bahkan Maret, kurang dari dua bulan dari rilis.

Ketika Marvel membawa Raimi ke dalamnya, sepertinya itu pilihan yang aneh karena dia hanya menyutradarai dua film dalam kurun waktu 15 tahun sejak dia menyelesaikan filmnya. Manusia laba-laba trilogi pada tahun 2007. Tapi dia tidak hanya tenggelam dalam horor — sebagai pencipta franchise Evil Dead — sesuatu yang diinginkan Marvel untuk Doctor Strange in the Multiverse of Madness, tetapi bisa dikatakan Raimi membuat film superhero menjadi sesuatu. Meskipun orang lain akan membangun kredibilitas genre, Raimi mengatur panggung bagi MCU untuk eksis dan dominasi superhero saat ini di ruang budaya pop kita.

Dengan Doctor Strange in the Multiverse of Madness, Raimi memberikan apa yang dalam beberapa hal merupakan film Marvel yang paling gila selama bertahun-tahun. Namun dibalik semua keanehannya, Raimi tidak bisa menyembunyikan kekurangannya. Bagaimanapun, dia masih bekerja dalam suatu sistem. Sementara multiverse film memungkinkan kemungkinan tanpa batas, MCU tidak. Semuanya melayani kebaikan yang lebih besar untuk Disney dan Marvel Studios. Meskipun memiliki tangan bebas dengan skenario — yang memungkinkan Raimi untuk menempatkan capnya di film — Waldron gagal membuat kemajuan yang berarti untuk karakter judul Cumberbatch. Dia bermain dengan beberapa alat kelas berat, termasuk takdir, pengasuhan, dan mengejar kesempurnaan dan idealisme. Tapi Doctor Strange in the Multiverse of Madness tersandung berkali-kali, karena tidak memiliki kedalaman dalam apa yang coba ditangani.

Kadang-kadang, ini terasa seperti episode Rick & Morty live-action — atau episode dari animasi Marvel yang sangat mengecewakan, What If…? — diperpanjang menjadi dua jam dengan dua ratus juta dolar. Doctor Strange in the Multiverse of Madness tersesat dalam kejahatan multiverse-nya, dan lupa bahwa kisah-kisah hebat pada akhirnya adalah tentang orang-orang dan hubungan mereka. Anda dapat memberikan CGI sebanyak mungkin dan akting cemerlang yang menyenangkan kepada penonton sebanyak yang Anda inginkan. Tapi itu tidak akan pernah lebih dari sekadar film popcorn, jika karakter Anda tidak melakukan perjalanan yang berarti.